Actualidad Económica, 02 de mayo de 2008
Ana Lorenzo y Alex O.Hansen, miembros de Institución Futuro
Ciencia y Tecnología: una nueva estrategia de la política europea. Crisis ‘subprime’: inyección de fondos públicos en los bancos occidentales. Aumento del precio del petróleo: crecimiento de la demanda de transporte público.

Ciencia y tecnología: una nueva estrategia de la política europea

El conocimiento se ha convertido en la materia prima más importante de Europa y los países del Viejo Continente están apostando fuerte por mantener su posición en la vanguardia de la investigación y el desarrollo mundial. Por su carácter global, los logros científicos y tecnológicos serían mejores si se coordinaran a un nivel supranacional. Ésta es la conclusión de un estudio publicado recientemente por el think tank alemán Friedrich-Ebert-Stiftung, donde se afirma que ciencia y tecnología son aspectos de importancia estratégica para Europa. En su opinión, se deberían promover investigaciones orientadas a resolver problemas socioeconómicos, como los conflictos culturales o la marginalización de grupos sociales. El estudio apuesta por recurrir a cooperaciones estratégicas entre los gobiernos para que los conocimientos científicos y tecnológicos se conviertan en una valiosa herramienta de política exterior de la Unión Europea.

Crisis subprime: inyección de fondos públicos en los bancos occidentales

Las hipotecas subprime han provocado un agujero financiero de 181.500 millones de dólares en los bancos de todo el mundo. El ranking del lastre lo encabeza Citigroup, con un agujero de 24.000 millones de dólares, seguido de Merrill Lynch, con 22.500, y la Unión de Bancas Suizas, con 18.700. Xavier Sala i Martín, de la norteamericana Columbia University, descubre a los nuevos jugadores de la partida financiera: los fondos soberanos, que administran cerca de 3 billones de dólares y están compuestos por dinero acumulado por los gobiernos de países productores de petróleo (más China y Singapur). Estos fondos solían invertir en bonos del Estado, con intereses seguros pero con poca rentabilidad, y ahora se dedican a rescatar a bancos occidentales con problemas. La inyección de dinero público en el corazón financiero del capitalismo occidental ha evitado una catástrofe económica, según el economista liberal. Así, el fondo de Abu Dabi ha rescatado a Citigroup, Singapur lo hizo con la Unión de Bancas Suizas, China con Barclays y Dubai con Deutsche Bank. Resulta peculiar que países extranjeros sean los principales propietarios de los bancos occidentales, máxime cuando los gobiernos locales ponen tantas trabas a la participación en la empresa privada.

Aumento del precio del petróleo: crecimiento de la demanda de transporte público

El tráfico en las carreteras estadounidenses ha caído el 1,4% en el último año. Es un cambio leve, pero que puede esconder una revolución en el transporte. De hecho, en lugares como Palm Beach County el volumen de circulación ha descendido el 7,5% en marzo. Los gestores de las autopistas han encontrado la razón. Esta semana Newsweek explica que el precio del combustible ha llegado a un nivel insoportable incluso para los americanos, quienes consumen un tercio de la gasolina que se vende en el mundo. Por eso, las grandes compañías estadounidenses como Microsoft se están encontrando con que sus empleados utilizan más que nunca el autobús de empresa, llegando a ahorrar de esta manera 150 dólares al mes. Así, no es extraño que coger el autobús comience a estar de moda.

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